Πλησιάζει η μεγάλη ευρωπαϊκή βραδιά του ΑΠΟΕΛ

Το κυπριακό ποδόσφαιρο και ο ΑΠΟΕΛ ετοιμάζονται να ζήσουν (κι άλλες) μεγάλες στιγμές. Στις 9 Μαρτίου οι γαλαζοκίτρινοι υποδέχονται τη βελγική Άντερλεχτ στο πλαίσιο της φάσης των 16 του Europa League και ελπίζουν να πετύχουν ακόμη ένα θαύμα. Είναι η πρώτη φορά που μια κυπριακή ομάδα φτάνει σε αυτή τη φάση της συγκεκριμένης διοργάνωσης, ωστόσο, ο ΑΠΟΕΛ δεν είναι πρωτάρης στα θαύματα. Ποιος μπορεί να ξεχάσει την πρόκριση του στους 8 του Champions League το 2012;

APOELΓια να φτάσει ως εδώ ο ΑΠΟΕΛ ξεκίνησε το ταξίδι του τον μακρινό Αύγουστο από τα προκριματικά του Champions League. Παρότι δεν κατάφεραν να προκριθούν στους ομίλους, οι παίκτες του Κρίστιανσεν δεν το έβαλαν κάτω και κυνήγησαν το ευρωπαϊκό όνειρο στην μικρότερη διασυλλογική διοργάνωση. Στους ομίλους του Europa ο ΑΠΟΕΛ αποδείχτηκε σκληρό καρύδι, νικώντας τον Ολυμπιακό δύο φορές, εντός κι εκτός έδρας, καθώς επίσης και τις Γιουνγκ Μπόις και Αστάνα στην έδρα του.

Όταν η κλήρωση για τους 32 έφερε απέναντι στον ΑΠΟΕΛ την Ατλέτικο Μπιλμπάο αρκετοί βιάστηκαν να ξεγράψουν την κυπριακή ομάδα, θεωρώντας βέβαιο τον αποκλεισμό της. Ωστόσο, η καλή μέρα φάνηκε από το πρωί, δηλαδή από την πρώτη αναμέτρηση στο Σαν Μαμές. Ο ΑΠΟΕΛ αρχικά προηγήθηκε κι έπειτα βρέθηκε να χάνει με 3-1, αλλά δεν το έβαλε κάτω. Στο τέλος του παιχνιδιού ο Γιαννιώτας πέτυχε το χρυσό δεύτερο γκολ που κράτησε τον ΑΠΟΕΛ ζωντανό. Η ρεβάνς στο ΓΣΠ ήταν συγκλονιστική. Το πρώτο ημίχρονο πέρασε χωρίς γκολ, αλλά ο ΑΠΟΕΛ κρατούσε τα καλύτερα για το δεύτερο. Στο 46 ο Σωτηρίου με εντυπωσιακό τακουνάκι έγραψε το 1-0 και οκτώ λεπτά αργότερα ο Γιαννιώτας εκτέλεσε εύστοχα πέναλτι και έδωσε προβάδισμα δύο γκολ στην ομάδα του. Το 2-0 ήταν το τελικό σκορ, οι Βάσκοι έμειναν ν’ αναρωτιούνται τι έγινε και οι παίκτες του ΑΠΟΕΛ έγιναν ένα κουβάρι στους πανηγυρισμούς.

Η Άντερλεχτ που βρίσκεται τώρα στο δρόμο του ΑΠΟΕΛ δεν είναι ομάδα που τρομάζει και αν η παρέα του Γιαννιώτα δείξει το ίδιο πάθος και την ίδια επιμονή, δεν αποκλείεται στο τέλος να πανηγυρίσει μια ακόμη ιστορική πρόκριση.